制御自動化技術のためのイーサネットであるEtherCAT *は、オープンで高性能でありながら低コストの産業用イーサネットベースのフィールドバスシステムです。 2003年に導入され、2007年から国際標準となっています。EtherCATの開発目標は、通信ジッタ(同期目的)とハードウェアが低く、データ更新時間(サイクルタイムとも呼ばれる)が短いオートメーションアプリケーションにイーサネットを適用することです。 コスト。
 *EtherCATRは、ドイツのBeckhoff Automation GmbHからライセンス供与された、登録商標および特許技術です。
特徴
並外れたパフォーマンス
 EtherCATは最速の産業用イーサネットテクノロジーですが、ナノ秒の精度で同期します。 EtherCATマスターは、EtherCATフレームをアクティブに送信できる唯一のノードです。 他のすべてのスレーブノードは、単にデータを「オンザフライ」で転送するか、フレームの移動中にフレームにデータを入力します。 この概念はリアルタイム機能を保証し、フレームはハードウェア伝搬遅延時間によってのみ遅延されます。 迅速な反応時間は、プロセスステップ間の移行中の待機時間を短縮するように機能するため、EtherCATの優れたパフォーマンスにより、精度が向上し、スループットが向上し、コストが削減されます。
経済的コスト
 EtherCATは産業用イーサネットの機能を提供しますが、価格は従来のフィールドバスシステムと同等かそれ以下です。 マスターデバイスに必要なハードウェアはイーサネットポートのみであり、高価なインターフェイスカードやコプロセッサは必要ありません。 EtherCAT自体は、スレーブデバイスにパフォーマンス要件を課さないため、デバイスのコストを抑えることができます。 EtherCATはスイッチやその他のアクティブなインフラストラクチャコンポーネントを必要としないため、これらのコンポーネントとそのインストール、構成、およびメンテナンスのコストも削減されます。
柔軟なトポロジー
 ライン、ツリー、スター、またはデイジーチェーン:EtherCATはほとんどすべてのトポロジをサポートしており、ラインとブランチの組み合わせは特に有益です。 接続されたポートは、ブランチを作成できるだけでなく、さまざまなI / Oモジュールに直接統合できるため、追加のスイッチやアクティブなインフラストラクチャコンポーネントは必要ありません。 最大65,535台のデバイスをEtherCATに接続できるため、ネットワークの拡張は事実上無制限です。 EtherCATはケーブルタイプに関して多くの柔軟性を提供するため、100BASE-TXモードで最大100m離れた2つのノード間で安価な産業用イーサネットケーブルを使用できます。
アプリケーション
・ビルディングオートメーション
・半導体ツール
・金属成形包装
・射出成形
・組立システム
・印刷機
・ロボティクスステージ制御
・自動化されたシステム
・ガイド付き車両
・風力タービン